Из истории «древнегреческой религии» в бывшем Речи Посполитой

Икона Божией Матери Заботы из церкви в Гораджку, конец 17 века; Санкт-Фонд. Владимир Креститель Киевской Руси

За годы до заключения Брестского союза для Церкви в Польше наступил кризис: реформация распространилась среди верующих, и православные епископы по-прежнему не имели права заседать в Сенате Польши наравне с католическими епископами. Это ослабило политическое и социальное положение Церкви. Давление Москвы также способствовало изоляции православных. В свою очередь, католическая церковь стремилась к объединению с Восточной Церковью как по религиозным, так и по политическим причинам: она хотела освободить православных от российского влияния и гарантировать их лояльность польской короне. В 1595 году с согласия Папы в Бресте был заключен союз между католиками и частью иерархии и верующими православных. Таким образом, была создана греко-католическая конфессия, иерархия которой переняла привилегии, которые ранее были перед Православной Церковью, и получила дополнительные. Те верующие, которые не вступили в союз, оказались в сложной ситуации - правовое положение православной церкви было неопределенным, ее монастыри и храмы были заняты униатами. Король Зигмунт III также явно поддержал союз.

Православная Церковь стремилась ликвидировать союз и восстановить свою собственную иерархию. Они преуспели частично после смерти короля Сигизмунда III, когда его сын Владислав IV занял трон. Благодаря его поддержке Сейм в 1635 году утвердил избрание новых иерархов, в том числе митрополита Киевского Петра Могилы, выдающегося пастора и реформатора Церкви. Благодаря его работе в Киеве был основан Коллегия Могилянских, важный центр богословия и православной мысли. В любом случае, Православная Церковь не избежала нового союза с Римом, при условии, что в нее также войдет Константинопольский Патриархат. Переговоры на эту тему повторялись несколько раз, но вспышка казачьего восстания во главе с Богданом Хмельницким сорвала эти планы. Казаки тогда действовали от имени православных, требуя упразднения союза. Попытки урегулирования не принесли результатов. В 1654 году Хмельницкий дал клятву верности Москве. В итоге Советы аннексировали Киев и Киев, а правобережная Украина осталась в сфере польского влияния. После восстания православные верующие отождествлялись с врагом. Их число уменьшалось в течение 17-го века, потому что дворянство пошло на союз или католицизм. В итоге осталась только одна православная епархия - в Миславе на Беларуси.